Colorectale kanker – alles over dikke darm kanker

Darmkanker is een kanker die ontstaat in het rectum of dikke darm (colon). Beide organen bevinden zich in het lagere deel van het spijsverteringsstelsel. Het rectum bevindt zich aan het einde van de dikke darm. Volgens de American Cancer Society , zal naar schatting een op de 20 mensen darmkanker ontwikkelen tijdens hun leven met meer dan 100.000 nieuwe gevallen per jaar.




De stadia van colorectale kanker

Artsen gebruiken stadia als leidraad om erachter te komen hoe ver een kanker is gevorderd. Het is belangrijk voor de arts om te weten in welke fase een kanker is, zodat hij de beste behandelingsplan voor de patiënt kan ontwikkelen. De stadia van darmkanker (zogenaamde ROME-criteria) beginnen met een Romeins cijfer I, dat is het vroegste stadium, en gaan tot IV, het meest vergevorderd stadium.

 

De stadia van darmkanker zijn:

  • Stadium I – kanker is het slijmvlies van de dikke darm of het rectum doorgedrongen maar niet verder dan het darmwand
  • Stadium II – kanker is uitgezaaid naar de wanden van de dikke darm of het rectum, maar heeft de lymfeklieren nog niet aangetast
  • Stadium III – kanker is verplaatst naar de lymfeklieren, maar niet elders in het lichaam
  • Stadium IV – kanker is uitgezaaid naar andere organen van het lichaam

Wat zijn de oorzaken colorectale kanker?

Zoals bij de meeste vormen van kanker, de oorzaak voor colorectale kanker is nog niet ontdekt. Wetenschappers weten echter wel dat darmkanker ontstaat wanneer gezonde cellen abnormaal worden. De abnormale cellen delen en vermenigvuldigen sneller dan ze zouden moeten en sterven niet wanneer ze zouden moeten, wat leidt tot cel accumulatie.

 

In het geval van colorectale kanker, abnormale cellen accumuleren zich in het slijmvlies van de dikke darm en vormen darmpoliepen. Het verwijderen van deze gezwellen door chirurgie is een gemeenschappelijke preventiemethode. Darmpoliepen, indien onbehandeld, kunnen kwaadaardig worden.

 

In gevallen waarin colorectale kanker in de familie voorkomt, gaat een genmutatie over van ouder op kind door erfelijkheid. Hoewel deze mutaties niet garanderen dat iemand darmkanker zal ontwikkelen, ze verhogen wel de kansen op het krijgen van de kanker.

Risicofactoren

Er zijn een aantal factoren die het risico op het ontwikkelen van colorectale kanker kunnen verhogen.

 

Onvermijdelijke factoren

Er zijn een aantal onvermijdelijke factoren die vaak worden verondersteld om het risico op het krijgen van darmkanker verhogen. Ouder worden is een van deze factoren. De kans op het ontwikkelen van kanker nadat iemand de leeftijd van 50 jaar heeft bereikt neemt toe. In feite, 9 van de 10 mensen met colorectale kanker zijn ouder dan 50.

 

Enkele andere onvermijdelijke risicofactoren zijn :

  • voorgeschiedenis van darmpoliepen
  • voorgeschiedenis van darmziekten
  • familiegeschiedenis van colorectale kanker
  • genetische syndromen zoals familiaire adenomateuze polyposis (FAP) een erfelijke aandoening gekenmerkt door kanker in de dikke darm of erfelijke niet – polyposis colorectale kanker ( HNPCC ) , een zeldzame erfelijke vorm van kanker.

De afkomst van Oost-Europese joodse of Afro-Amerikaanse is tevens aangetoond als risicoverhogend op darmkanker.

Vermijdbare factoren

Sommige risicofactoren voor darmkanker zijn vermijdbaar, dat wil zeggen dat je zelf controle over hebt:

  • obesitas of overgewicht en roken
  • overmatig alcoholgebruik
  • type 2 diabetes
  • gebrek aan lichaamsbeweging
  • rood vlees

Wat zijn de symptomen van colorectale kanker?

Colorectale kanker levert, over het algemeen, geen symptomen op, vooral in de beginfase niet. In geval dat de symptomen wel voorkomen dan kunnen deze omvatten:

  • veranderingen in de stoelgang zoals constipatie, diarree en verschillen in de kleur
  • bloed in de ontlasting of bloeden uit het rectum
  • zwakte
  • vermoeidheid
  • onbedoeld gewichtsverlies
  • buikkrampen of pijn

Als u een van deze symptomen ervaart, maak dan zsm een afspraak met je arts om een darmkanker screening te bespreken.




Andere interessante artikelen